Si vous travaillez actuellement, vous savez probablement ce que cela fait d’être stressé au travail. Un projet incontournable arrive sans prévenir. Trois e-mails s’empilent pour chaque suppression. Les téléphones sonnent, les réunions sont programmées, un collègue vous contacte pour une tâche partagée.

Comment votre corps réagit-il au stress au travail?

Imaginez un instant que votre patron vous ait envoyé un e-mail concernant une tâche inachevée (un facteur de stress). Votre corps et votre esprit réagissent instantanément en activant une réaction physique appelée réaction de combat ou de fuite. Votre cœur bat plus vite, votre respiration s’accélère et vos muscles se contractent. En même temps, vous pourriez vous dire: «Je vais me faire virer si je ne termine pas ça.» Ensuite, pour gérer votre anxiété et votre discours intérieur négatif, vous travaillez tard dans la nuit pour terminer la tâche.

Au cours de notre histoire évolutive, les humains ont développé cette réponse coordonnée à la peur pour se protéger des dangers de notre environnement. Par exemple, une fréquence cardiaque plus rapide et des muscles tendus nous aideraient à nous échapper des prédateurs. À l’ère moderne, la peur continue de jouer un rôle important. Après tout, la réaction de combat ou de fuite peut fournir l’énergie nécessaire pour passer une nuit blanche et garder son travail.

Mais que se passe-t-il si vous rencontrez des expériences stressantes au travail tous les jours? Au fil du temps, le stress professionnel chronique peut entraîner un syndrome psychologique appelé épuisement professionnel. Les signes avant-coureurs de l’épuisement professionnel sont l’épuisement accablant, le cynisme et un sentiment d’inefficacité. Certains facteurs de stress liés au travail sont étroitement liés à l’épuisement professionnel. Les exemples ont trop de travail ou d’indépendance, une rémunération inadéquate, un manque de soutien entre collègues, une injustice ou un manque de respect, et un décalage entre les valeurs personnelles et le lieu de travail.

Comment le stress au travail peut-il affecter le bien-être?

Une exposition à long terme à des facteurs de stress liés au travail tels que ceux-ci peut affecter la santé mentale. La recherche établit un lien entre épuisement professionnel et symptômes d’anxiété et de dépression. Dans certains cas, cela ouvre la voie à de graves problèmes de santé mentale. En effet, une étude montre que les personnes plus jeunes confrontées à des charges de travail lourdes et à des contraintes de temps extrêmes au travail risquent davantage de souffrir de trouble dépressif majeur et de trouble anxieux généralisé.

Des niveaux élevés de stress au travail – et en dehors de celui-ci – peuvent également affecter la santé physique. L’activation répétée de la réaction de combat ou de fuite peut perturber les systèmes corporels et augmenter la vulnérabilité aux maladies. Par exemple, la libération répétée de cortisol, une hormone du stress, peut perturber le système immunitaire et augmenter le risque de développer des troubles auto-immuns, des maladies cardiovasculaires et la maladie d’Alzheimer. Le stress chronique peut également affecter la santé en perturbant les comportements sains, tels que l’exercice, l’alimentation équilibrée et le sommeil.

Le stress au travail peut également nuire aux entreprises ou aux organisations. L’épuisement professionnel réduit la productivité, stimule l’absentéisme et le renouvellement du travail. Il entraîne également des conflits entre collègues, provoquant ainsi la propagation du stress sur le lieu de travail.

Comment pouvez-vous gérer le stress au travail?

Nous pouvons tous tirer profit de l’acquisition d’habiletés pour gérer la peur et l’anxiété au travail. Plusieurs compétences enseignées en thérapie cognitivo-comportementale peuvent être utiles, notamment:

Stratégies de relaxation

La relaxation aide à contrer les effets physiologiques de la réaction de combat ou de fuite. Par exemple, une relaxation musculaire progressive aide à réduire la tension musculaire associée à l’anxiété. Pour pratiquer cette compétence, asseyez-vous confortablement les yeux fermés. En travaillant de la jambe vers le haut, tendez et détendez systématiquement chacun des principaux groupes musculaires. Maintenez la tension pendant 10 secondes; relâchez la tension pendant 20 secondes. Chaque fois que vous relâchez la tension musculaire, pensez à vous «détendre». Cette compétence et de nombreuses autres stratégies de relaxation peuvent aider à réduire les symptômes d’anxiété.

Résolution de problème

La résolution de problèmes est une stratégie d’adaptation active consistant à apprendre aux gens à prendre des mesures spécifiques à l’approche d’un obstacle ou d’un défi. Ces étapes comprennent la définition du problème, la recherche de solutions potentielles, le classement des solutions, l’élaboration d’un plan d’action et le test de la solution choisie.

Pleine conscience

La pleine conscience est la capacité de prêter attention au moment présent avec curiosité, ouverture et acceptation. Le stress peut être exacerbé lorsque nous passons du temps à méditer sur le passé, à nous inquiéter pour l’avenir ou à nous auto-critiquer. La pleine conscience aide à entraîner le cerveau à rompre ces habitudes néfastes. Vous pouvez développer vos compétences de pleine conscience à travers des pratiques formelles (comme la méditation guidée) et des exercices informels (comme une marche consciente), ou essayer des applications ou des cours de pleine conscience. Les thérapies basées sur la conscience sont efficaces pour réduire les symptômes de dépression et d’anxiété.

Réévaluation des pensées négatives

Le stress chronique et l’inquiétude peuvent amener les gens à développer un filtre mental dans lequel ils interprètent automatiquement les situations à travers une lentille négative. Une personne peut sauter à des conclusions négatives avec peu ou pas de preuves («mon patron pense que je suis incompétent») et peut douter de sa capacité à faire face aux facteurs de stress («je serai dévasté si je ne reçois pas la promotion»). Pour réévaluer les pensées négatives, traitez-les comme des hypothèses plutôt que des faits et envisagez d’autres possibilités. La pratique régulière de cette compétence peut aider les gens à réduire leurs émotions négatives en réponse à des facteurs de stress.

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